La Obesidad en los Ni?os

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la obesidad y el sobrepeso han alcanzado caracteres de epidemia a nivel mundial. Las cifras asustan. M?s de mil millones de personas adultas tienen sobrepeso y, de ellas, al menos 300 millones son obesas.

Pero, ?Qué es la obesidad? Se trata de la acumulación excesiva de grasa corporal, especialmente en el tejido adiposo, y que se puede percibir por el aumento del peso corporal cuando alcanza 20% a más del peso ideal según la edad, la talla, y sexo de la persona en cuestión.

Para calcular el peso ideal de un ni?o entre 2 y 5 años de edad, aunque de forma apenas aproximada, hay que multiplicar la edad en años por dos más ocho. Ejemplo: para saber cuánto debe pesar, en media, un ni?o de cinco años, multiplica la edad (5) por 2 y suma 8. Es decir, 5×2+8=18kg. Insisto que este método no es exacto. Se trata de apenas una ilustración. Lo cierto es consultar y considerar lo que diga el pediatra del ni?o.

Para muchas familias, el tener un hijo gordito, mofletudo, y lleno de pliegues es todo un logro, una se?al de que el ni?o esté bien, fuerte, y lleno de salud. Pero los expertos en nutrición infantil no piensan igual. Y van a más: dicen que estas familias están muy equivocadas. Lo que importa no es que el ni?o esté gordo o delgado. Lo que interesa es que el ni?o esté sano.

Y es ah? donde quer?amos llegar.?La obesidad infantil?es ya?una enfermedad emergente. Tanto en Europa como en Estados Unidos, desde los años noventa hasta hoy, la incidencia de la obesidad infantil se ha duplicado. España se ha convertido en el cuarto pa?s de la Unión Europea con mayor n?mero de ni?os con problemas de sobrepeso, presentando un cuadro de obesidad en un 16,1% entre menores de 6 a 12 años de edad.

Entonces, ¿Qué y cuánto debe comer un ni?o? No existe una cantidad exacta de comida a que debe consumir un ni?o. Cada ni?o es un mundo distinto, y sus deseos y necesidades son diferentes. En raz?n de eso, es el ni?o el que puede decir, con exactitud, cuánto puede comer. Y no se puede obligarle a que coma más. Ni por las buenas ni por las malas. Normalmente, los ni?os comen más que las ni?as, pero en cuestión de apetito no se puede generalizar.

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